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脱欧后的英国教育改革:“亚洲化”趋势不减

国际|2016-09-20 9:54
来源:时代周报 | 作者:记者 马欢 | 编辑:王议萱

  时代周报记者 马欢

  全世界都等着看“脱欧”公投后的英国如何“脱”,首相特蕾莎·梅却把火烧向了教育。

  特蕾莎·梅提交的第一份绿皮书并不是一份英国脱离欧盟蓝图,而是关于英国新增建重点中学的计划。

  9月9日,特蕾莎·梅宣布,政府将改革现行教育体制,恢复旧时的重点学校,让所有学校拥有自主选拔学生的权利。

  在此之前,英国已经表示,将在小学采用亚洲式的数学教学方法,以期提高国民计算能力。

  “我希望英国成为世界上最伟大的精英统治国家,每个人都可以按照自己的才能和辛勤工作的程度获得公平的机会,”特蕾莎·梅在就职首相以来发表的第一次国内政策演讲中说道。

  虽然只是一份教改,但在英国国内,已被认为“有可能引发自‘二战’以来最激烈的政治争吵”。

  英国式教育矛盾

  此次英国教育改革的重点是文法学校(Grammar schools),它相当于英国的“重点中学”。

  文法学校属于公立学校,入读的学生不用缴纳高昂的学费,就能获得不亚于优秀私立学校的教育。英国学生在11岁(小学六年级)时要经过严苛的考试,才能入读文法学校,未能参加考试或落选者将按其所在学区就近入读普通中学。

  现任首相特蕾莎·梅就出身于文法学校,她本人就是从平民走向成功的代表,这与上届内阁中以首相卡梅伦为代表的接受私校教育、具有精英和贵族形象的政客明显不同。

  不仅如此,像特蕾莎·梅这样从文法学校而非私校毕业的下议院议员不在少数。而英国舆观调查公司今年8月的一项调查显示,接近60%的保守党人支持建设文法学校,这一数字高于英国人38%的平均支持率。

  在英国,现代概念的重点学校是从二战即将结束时开始的。“1944年英国教育法案”,把英国的公立中学分为两大类型,作为重点中学的“文法中学”,Grammar schools 与“现代中学”,Secondary modern schools。

  重点中学注重掌握知识,为学生进入大学接受高等教育做准备。学校通过考试择优录取。现代中学则侧重掌握技能,为学生进入就业市场做准备,学生就近自动升入中学。

  上世纪五六十年代,这种择优分类教育体系受到很大质疑,反对者认为它加深了阶级分化和中产阶级的特权。

  1965年,工党政府下令地方教育当局逐步废除重点中学,将两种类型合二为一,都办成“普通中学”,Comprehensive schools,这些“普通中学”不需要考试,实施就近入学原则。

  只有部分地区在保守党的坚持下,得以保留了一些文法学校。

  1998年,工党政府又通过了一个新法案,以法律形式禁止成立任何新的以考试择优录取为招生原则的重点中学,理由是这种学校鼓励社会分化,让条件比较好的学生有机会接受更好的教育。

  在这样的政策下,英格兰现存的163所重点中学(苏格兰和威尔士已全部取消)就成了不少英国家长学生趋之若鹜的地方”,其入学考试竞争之激烈,不亚于中国的中考。

  据英国媒体报道,不少文法学校都有优先录取本区内考生的政策,不少家长不惜卖房搬家或在学校附近租“二房”,以求增大孩子的录取机会。一所重点中小学附近的房子,因学校造成的“通胀率”可达10%-15%。

  不少批评者说,家长正在用钱给孩子考入重点中学铺路,英国中产阶级正在把穷孩子挤出重点中学。

  对于现存的教育矛盾,英国首相特蕾莎·梅表示 ,“现实是,我们的教育体系中已经存在选择,房价的选择,财富的选择”。

  重点学校利大弊大

  特蕾莎·梅在有关教育改革的发言上表示,禁止学校选拔学生的规定实行过久。她希望放宽学校不能够选拔学生的规定,让新的学校有选拔学生的权利,并让非选拔学校在有需要和适当情况下改为选拔学校。

  在特蕾莎·梅看来,很多人迷失在1950-1960年代形式的文法学校对社会阶层流动是否有影响的争论中,但她强调,目前改革的,是未来的文法学校,“这将会是一个真正多元化制度的一部分”。

  “我们容忍了这个制度太长时间,这个武断的规定阻碍学校挑选学生,教条主义和思想牺牲了儿童潜质的发挥,”特蕾莎·梅说道。

  保守党政府的新计划将咨询公众如何令文法学校更广泛收生,避免文法学校成为“有钱给子女补习应付考试的家庭的专利”。

  绿皮书还对申请新建重点中学的地方政府有一些规定,比如,学校必须录取一定比例的贫困家庭学生;新建重点中学必须与“差校”形成帮带挂钩;要设计能“防家教”的考卷,给无力请家教的孩子更公平的竞争机会;小学毕业没考上重点中学的孩子,在14岁和16岁时还可以再考等。

  教育大臣格林宁对BBC表示,政府希望创立21世纪的文法学校,强化教育制度,给劣势儿童更多机会。

  被指“假公平”

  到目前为止,这份教改已经在英国国内引起轩然大波,支持者赞同给予“穷人机会”,而批评者认为改革带来的是“假公平”,只会进一步导致不公,难以弥合社会裂痕。

  教育标准局督学主任维尔肖爵士(Sir Michael Wilshaw)批评说,贫穷儿童在政府的新计划中无法得益。他对英国广播公司表示,这是倒退的做法,“回到把孩子在11岁就分化的日子,拖慢过去十多年取得的进展”。

  维尔肖还预言,贫穷儿童在政府的新计划中无法获益。他说,如果英国只能确保前15%-20%的学生获得优质教育,那将是一种失败。

  教师工会领袖考特尼(Kevin Courtney)批评政府的新建议是转移视线和倒退的做法,他指出教育资源和教师短缺才是真正问题。

  反对党工党也表示,这项计划会加剧社会不平等的现象。工党坚持有教无类的立场,影子教育大臣雷纳(Angela Rayner)表示,首相刻意忽视甄别11岁儿童造成更不公平社会的证据。

  英国专栏作家安德鲁·罗恩斯利则在《观察家报》发表文章批评特蕾莎·梅“说得热闹、投入得少”。他指出,特蕾莎·梅提出设立更多文法学校、实现教育公平的打算,只是象征性的举动,因为与英国每年大约800亿英镑的教育预算相比,她许诺每年投入5000万英镑支持文法学校扩大招生的动作实在太小。

  小学采用亚洲式教育

  事实上,近年来英国在教育方面动作频频,向以中国为代表的亚洲式教育靠拢。

  过往在英国,小学教育主要是采用分组教学,其教学理念是:每个人能在数学上获得的成就是不同的,需要因材施教。但效果并不尽如人意,英国政府表示,英国15岁学生中不会基本数学运算的比例,比亚洲城市高出10个百分点以上。经合组织(OECD)数据显示,在15岁学生的数学成绩方面,英国在34个发达国家中排第26位。

  排名的前端,则被亚洲的城市或地区占据—前7名分别是中国上海市、新加坡、中国香港、中国台北、韩国、中国澳门和日本。

  亚洲式的“全班教学”方法相信,每个孩子都能学好数学,因此全班以统一的步调推进课程,以保证每个孩子都不掉队。

  自2014年以来,英国部分地区已开始进行亚洲教学法试点:来自45所英国小学的60名教师前往上海进行学习。同时,59名中国数学教师前往英国的48所小学进行了为期4个月的交流,并进行了示范教学。

  7月,就在英国脱欧后不久,英国媒体报道指出,英国半数小学将采用亚洲式的数学教学方法,以期提高国民计算能力。对此,英国政府已划拨4100万英镑资金,用于帮助逾8000所小学推行这项改革,培训700名所谓“精通数学”的教师,并推出新教材。

  英国教育部国务大臣尼克·吉布(Nick Gibb)表示,他希望这项改革将使“人们经常听到的‘不会算数’这句话成为过去”。今年3月,吉布曾到访上海,实地考察当地教学方法。

标签:脱欧 英国;教育
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