“光帆2号”成功在太空中驭光而行

黑色新闻 | 2019-08-04 09:46:32
星辰在线 | 编辑:陈贝贝

  新华社华盛顿8月1日电(记者周舟)经过数年的电脑模拟及多次地面测试,美国行星学会的“光帆2号”飞行器近日终于在太空成功验证了太阳帆技术,仅利用太阳光的光子动量作为动力就抬升了轨道高度,成为首个在地球轨道上受控运行的太阳帆飞行器。

  “光帆2号”于6月25日搭乘美国“猎鹰重型”运载火箭进入太空。据美国行星学会发布的消息,这个飞行器于7月23日展开银色太阳帆,经地面人员优化调整朝向后开始围绕地球提升轨道,从7月26日至7月30日借助太阳帆将远地点提高2公里,距地表约727公里。

  “我们很高兴地宣布‘光帆2号’任务取得成功,”美国行星学会首席科学家布鲁斯·贝茨在一份声明中说,“我们的(成功)标准是仅利用太阳光压改变飞行器的运行轨道,从而验证受控太阳帆技术,这是先前从未做过的事情。”

  不同于太阳能电池板将阳光转变为电能,太阳帆飞行器利用太阳光的光子动量作为动力。光具有波粒二象性,太阳光中的光子也像其他粒子一样有动量,虽然这种动量非常微小,但用太阳帆收集这种动量,可以在太空中驱动飞行器前行。由于不需要燃料,太阳帆飞行器被认为是未来太空探索的一种重要工具。

  “光帆2号”重约5千克,展开后的太阳帆总表面积约为32平方米。由于太空中缺乏阻力,飞行器被太阳光持续加速后可达到很高的速度。

  “光帆2号”任务是一个依靠社会捐资开展的太空探索项目,来自100多个国家和地区的大约5万名行星学会会员和个人,以及基金会和企业总计捐赠了约700万美元。

  2015年,美国行星学会曾发射并测试了“光帆1号”,当时成功验证了光帆展开系统,但由于轨道高度较低,从太阳光中获取的动力未能克服地球大气的阻力。

  “光帆2号”是第二个成功运行的太阳帆飞行器。2010年,日本宇宙航空研究开发机构在发射金星探测器的同时发射了“伊卡洛斯”号飞行器。它向金星和太阳的方向飞去,成为人类第一个成功在行星际空间运行的太阳帆飞行器。

【来源:新华网】

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